どうして「こどもの日」に男の子の成長を願うようになったのか

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"5月5日は「こどもの日」として祝日に制定されていますが、

別の呼び方として「端午の節句」というものがあります。節

句というのは季節の節目のことです。古くは暦を十二支であ

らわしており、旧暦では午の月は5月にあたりました。この

月の最初の午の日を節句として祝っていたものが変化し、5

月5日が端午の節句として定着しました。

端午の節句は菖蒲の節句とも呼ばれます。古代の中国でこの

節句に菖蒲で邪気を払っていたのが、日本に渡来して菖蒲湯

となって残っています。

「"菖蒲"と"尚武"の読み方が一緒であること」「菖蒲の葉は

先端が尖っていて刀のように見えること」から、男の子と関

連付けて考えられるようになりました。

さて、「こどもの日」といえば青空を泳ぐこいのぼりが思い

浮かびますが、このこいのぼりの歴史は浅く、江戸時代にな

って町人がやり始めたことでした。端午の節句はもとは武家

が行っていたもので、先祖伝来の鎧兜を飾り、幟を立てるの

が年中行事となっていました。江戸時代になって商人が力を

つけてくると、武家に負けてなるものかと武具の模造品を作

るようになり、幟の代わりに吹き流しを立てるようになりま

した。これが鯉のぼりの始まりです。

なぜ「鯉」なのかというと、「鯉は滝を登ると竜になる」と

いう中国の故事にちなんでいます。男の子の立身出世を願う

意味が込められているのです。

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このページは、tokiwa荘が2015年3月20日 13:44に書いたブログ記事です。

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